La nave "New Horizons" de la NASA se acerca al objeto más lejano jamás explorado

Diciembre 28 2018, 16:23
Por ser una misión de sobrevuelo la nave lanzada en el año 2006 sólo tiene una oportunidad de completar su misión
FOTO
Nasa
CIENCIA
Foto: AFP

La nave no tripulada de la NASA, "New Horizons", empezará el año sobrevolando un objetivo histórico: una reliquia congelada del sistema solar que a unos 6.400 millones de kilómetros de distancia constituye el lugar más distante jamás estudiado.  

El objeto cósmico, conocido como Ultima Thule, tiene aproximadamente el tamaño de Washington, capital de Estados Unidos, y orbita en el oscuro y frío Cinturón de Kuiper, aproximadamente a 1.000 millones de millas más allá del planeta más pequeño, Plutón. 

La mayor aproximación será el 1° de enero a las 05H33 GMT. Hasta ese momento, cómo se ve y cómo está formado sigue siendo un misterio. 

"Esta es una cápsula de tiempo que nos llevará 4.500 millones de años atrás, al nacimiento del sistema solar", dijo Alan Stern, el investigador principal del proyecto en el Southwest Research Institute, durante una conferencia de prensa el viernes. 

Una cámara a bordo de la nave espacial está actualmente enfocada en Ultima Thule, para que los científicos puedan tener una mejor idea de su forma y formación, ya sea un objeto o varios.

"Nunca antes hemos estado en un objeto como este", dijo Kelsi Singer, investigador del "New Horizons" en el Southwest Research Institute. 

Casi un día antes, "empezaremos a ver cuál es la forma real del objeto", explicó. 

La nave entró en "modo de encuentro" el 26 de diciembre y está "muy sana", agregó Stern.

La comunicación con la nave tan lejana lleva seis horas y ocho minutos de cada lado, o 12 horas 15 minutos, ida y vuelta.

El 1° de enero a las 10:29 am (15H29 GMT) se esperará la "llamada al hogar" de New Horizons, que indicará si sobrevivió a la aproximación, a una distancia de solo 3.500 kilómetros. 

Hasta entonces, New Horizons continúa viajando a través del espacio a 51.500 kilómetros por hora, recorriendo casi un millón de millas por día. 

Los científicos de la NASA están esperando ansiosamente las primeras imágenes. 

"Debido a que esta es una misión de sobrevuelo, solo tenemos una oportunidad de hacerlo bien", dijo Alice Bowman, gerente de operaciones de las misiones de New Horizons. 

La nave espacial, que se lanzó en 2006, capturó impresionantes imágenes de Plutón cuando voló por el planeta en 2015.

Redacción NTN24- AFP

¡Suscríbete a nuestro canal en YouTube aquí: https://www.youtube.com/ntn24!

Relacionados

Científicos de la NASA celebran el aterrizaje de la misión Insight

Actualmente, la misión Insight es clave para investigar el planeta Marte, una alternativa para la supervivencia de la humanidad.

La segunda etapa de esta exploración será hasta 2019
La NASA se embarcará en una misión a las profundidades del océano

La NASA busca expandir sus límites enviando este 20 de agosto un submarino a las profundidades del océano Pacífico, la misión llevará nombre de SUBSEA y busca determinar cómo se vería la vida en otros planetas.

Histórica misión de la Nasa: OSIRIS-REx recopilará muestras del asteroide Bennu

La agencia espacial estadounidense, NASA está finalizando el año con grandes logros.

Chica de 17 años es entrenada por la NASA y podría pisar Marte en 2033 La joven Alyssa Carson recibe preparación en la NASA, y podría ser parte de sus misiones más ambiciosas.
102226