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POSIBLES SOLUCIONES AL CAMBIO CLIMÁTICO

Investigaciones sobre el carbono prometen cambiar la teoría del origen de la vida en la Tierra

Investigaciones sobre el carbono prometen cambiar la teoría del origen de la vida en la Tierra
Archivo AFP

Un equipo internacional de científicos dio a conocer este lunes los primeros resultados de un amplio programa de investigación de 10 años sobre el carbono que puede cambiar teorías actuales sobre el origen de la vida en la Tierra o la búsqueda de soluciones al cambio climático.


La iniciativa, conocida como ¨Deep Carbon Observatory¨ (DCO), recoge los principales descubrimientos así como las nuevas incógnitas que ha generado de momento el trabajo de unos 1.000 científicos de 40 países de todo el mundo.

El director ejecutivo de DCO y científico de la Institución Carnegie, el doctor Robert Hazen, dijo a medios internacionales durante una visita a Toronto que uno de los principales objetivos del programa de investigación es saber con exactitud cuánto carbono está almacenado en las profundidades de la Tierra y dónde.

"Estamos interesados en saber cuánto carbono hay, dónde está, cómo se mueve de una parte a otra del planeta, cuáles son sus formas, estamos muy interesados en el fenómeno de la vida microbial a grandes profundidades y cómo afecta al ciclo del carbono", declaró Hazen.

La importancia del carbono en el hombre

Hazen explicó que el carbono es "el elemento químico más importante" en el ser humano y en el planeta. "Es el elemento de la vida, el que dio origen a la vida. Es uno de los aspectos que estamos intentando entender, de dónde vino la vida", agregó.

Algunos de los hallazgos más fascinantes que reveló DCO este lunes son precisamente los referidos a la relación entre la vida y el carbono. Las conclusiones de los tres primeros años del programa, y detalles de los próximos siete años de actuaciones, están siendo discutidos en una conferencia internacional que se desarrolla hasta este martes en la Academia Nacional de Ciencias en Washington.

Por ejemplo, que hace 4.000 millones de años los procesos biológicos producidos por microbios empezaron a alterar la mineralogía de la Tierra, creando minerales que nunca habían existido en el planeta. O que los científicos están encontrando virus a grandes profundidades en el interior de la Tierra y que actúan de forma diferente que los virus de la superficie: su material genético es transferido de forma pasiva en el genoma de microbios y puede residir ahí durante años antes de manifestarse.

La palabra de los expertos

 

Según uno de los investigadores, el doctor John Baross, de la Universidad de Washington, "la profundidad debajo de la superficie puede haber actuado como un laboratorio natural del origen de la vida en el que múltiples 'experimentos' se pueden haber producido en tándem".

Relacionado con este hallazgo es el llamado proceso de "serpentinización" que está originando una teoría alternativa sobre el origen de la vida en la Tierra. En este proceso, la roca basáltica que es expulsada por volcanes subterráneos reacciona químicamente con el agua de mar, lo que produce hidrógeno y el mineral "serpentine".

Según los científicos de DCO, el hidrógeno generado por este proceso pudo ser el alimento que permitió la aparición de los primeros microbios en la Tierra. Pero no en la superficie del planeta, sino a grandes profundidades. De hecho, como señala Haze, "en cualquier lugar del mundo, si perforas a varios kilómetros encontrarás vida en forma de microbios".

Publicado el 04 Marzo 2013
Fuentes: EFE