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AL MENOS 9 MILLONES SE INFECTAN CADA AÑO

Nuevo sistema de alerta en India permite que la malaria sea predecida meses antes de su propagación

Nuevo sistema de alerta en India permite que la malaria sea predecida meses antes de su propagación
Archivo AFP

Investigadores españoles han conseguido desarrollar un nuevo sistema de alerta temprana que permite anticipar las epidemias de malaria hasta con cuatro meses de antelación en el nororiente de India.


La investigación, publicada este lunes en la revista "Nature Climate Change", demostró que las temperaturas superficiales del agua del mar en una vasta región del Atlántico tropical sur se pueden utilizar para predecir con elevada fiabilidad las epidemias de malaria que se producen a miles de kilómetros de allí, en el noroeste de la India.

 
Xavier Rodó y Joan Ballester, dos de los investigadores del Instituto Catalán de Ciencias del Clima (IC3) que participaron en el trabajo, explicaron que las temperaturas más frías de lo normal, que a veces hay en julio en el Atlántico tropical sur, están asociadas con variaciones en los movimientos de aire ascendente que se desplazan a las capas altas de la troposfera y llegan a modificar los patrones de lluvias monzónicas que caen en las regiones áridas del noroeste indio.
 
Hasta ahora, según los investigadores, los esfuerzos se habían centrado en usar los valores totales de precipitación en la estación monzónica como indicador, una predicción que conseguía un mes de margen antes de que se originasen los brotes.
 
La nueva herramienta de predicción meteorológica permite, sin embargo, una anticipación de cuatro meses, lo que facilita mejorar la gestión de la salud pública en la región afectada.
 
"La conexión climática que hemos encontrado, además de desentrañar el nexo claro que existe entre estas dos regiones y las epidemias de malaria, permite implementar un sistema mucho más efectivo de alerta temprana y optimizar los recursos necesarios", explicó Rodó.
 
Los investigadores, del IC3 y de la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados (ICREA), analizaron las epidemias ocurridas desde 1985 hasta 2006 y, utilizando un modelo climático, simularon las anomalías de temperaturas en el agua del mar y acertaron en los episodios de malaria que ocurrieron esos años.
 
Tras ser prácticamente erradicada en la India, la malaria volvió a surgir en el país en los años 70 y actualmente se estima que cada año se infectan allí unos 9 millones de personas. 
 
Publicado el 04 Marzo 2013
Fuentes: EFE