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INICIATIVA DESDE EL 2003

Retorno de envases de bebidas cumple con éxito diez años en Alemania

Retorno de envases de bebidas cumple con éxito diez años en Alemania
Archivo AFP

El sistema de retorno que obliga a los consumidores a devolver las botellas o latas de bebidas cumple diez años en Alemania y, aunque fue acogido con recelo, ha conseguido triplicar el reciclaje de estos envases y ya es parte de la vida cotidiana de los alemanes.


Desde 2003, al comprar una lata o botella de plástico desechable de cerveza, agua o refresco los alemanes deben pagar el "pfand", un depósito de 25 céntimos que solo recuperarán si devuelven el envase en un comercio.

 
Ya sea con una máquina o de forma manual, todos los establecimientos -desde un pequeño comercio a una gran superficie- que vendan envases sometidos al SDDR (sistema de depósito, devolución y retorno) están obligados a recogerlos.
 
"El reciclaje de los envases con depósito es del 98,5%, el triple de lo que conseguía el punto verde", asegura Thomas Fischer, de "Deutsche Umwelthilfe", la organización ecologista que presionó para implantarlo en Alemania.
 
Antes, todos los envases debían llevarse al punto verde (como el contenedor amarillo), pero según Fischer, con el retorno consiguen recoger más materiales -la gente no quiere perder los 25 céntimos de depósito-, y de "mucha mejor calidad", pues al no mezclarse con otros residuos, son de una gran pureza.
 
"El valor del plástico PET es casi el doble que el obtenido a través del punto verde, 530 euros la tonelada", dice Fischer.
 
Además, gracias al retorno han desaparecido las latas y botellas de las calles y de los parques alemanes. Hay personas que incluso se dedican a recogerlas para conseguir unos pequeños ingresos.
 
Los pronósticos en contra del sistema de hace diez años no se han cumplido
 
Sistemas de retorno similares al de Alemania funcionan en más de 40 países y regiones, como California (Estados Unidos), Dinamarca o Islandia; a España quiere importarlo Retorna, una asociación formada por ecologistas, consumidores y sindicatos, y financiada por empresarios alemanes del sector.
 
Lo que no ha conseguido el SDDR en Alemania es aumentar la reutilización, ya que desde 2003, exceptuando las botellas de vidrio de cerveza, el porcentaje de envases reutilizables ha descendido del 70 al 40%.
 
Pese a este fleco pendiente, Fischer asegura que los pronósticos en contra del sistema de hace diez años no se han cumplido, por ejemplo sobre el aumento de costes: según un informe de la consultora PwC, la recogida de envases con depósito es hasta un 14% más barata que la antigua gestión por el punto verde.
 
Y aunque las grandes superficies se opusieron por la inversión que debían realizar en las máquinas donde se devuelven los envases -cuestan alrededor de 15.000 euros-, ya han descubierto un filón de negocio en el retorno, dice el ecologista de "Deutsche Umwelthilfe".
 
Los envases devueltos en las máquinas automáticas de cada establecimiento pasan a ser propiedad de este, y en 2009, la cadena de supermercados Rewe ganó 12 millones de euros gracias al depósito. 
 
Publicado el 19 Enero 2013
Fuentes: EFE