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Expertos descartan el cambio climático como causa del derrumbe en el edificio Surfside 

La falta de refuerzo en la construcción del edificio, o quizás los daños causados por el agua que finalmente comprometieron sus cimientos, son los culpables más probables, dijo Leatherman.

30 Jun 2021 7:44Por: Ntn24.com

El aumento del nivel del mar amenaza la costa del sur de Florida, pero un profesor que investiga las playas de arena blanca dijo que es poco probable que el cambio climático esté detrás del colapso de un bloque de apartamentos frente al mar la semana pasada.

Las autoridades tienen pocas respuestas sobre lo que causó que la mayor parte del edificio de 12 pisos de Surfside, Florida, se derrumbara en medio de la noche de la semana pasada, matando a 12 personas y dejando a 149 en paradero desconocido. Se espera que la determinación de lo que falló requiera una larga investigación.

La tragedia se produjo cuando las ciudades de la zona de Miami ya están experimentando los efectos de las mareas más altas y anuncian costosos esfuerzos para mitigarlos, pero Stephen Leatherman, profesor de la Universidad Internacional de Florida especializado en playas, dijo que aún no hay pruebas de que el fenómeno haya desempeñado un papel en el colapso.

"Dudo que eso haya sido un problema aquí", dijo a la AFP durante una entrevista en su casa de Miami.

Más bien, la falta de refuerzo en la construcción del edificio, o quizás los daños causados por el agua que finalmente comprometieron sus cimientos, son los culpables más probables, dijo Leatherman.

"Lo que más preocupa aquí son los huracanes, la erosión de las playas, las inundaciones, todos esos problemas. Pero el derrumbe de un edificio es algo nuevo. Nunca habíamos visto esto antes, especialmente en un edificio de gran altura", dijo.

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Antes de desintegrarse en un montón de escombros grises en cuestión de segundos, las Champlain Towers South formaban parte de una serie de edificios de gran altura que se extienden a lo largo de la costa del sur de Florida y que han aumentado su densidad en medio de un continuo boom inmobiliario.

Construir en ciudades como Surfside, situadas en islas de barrera del Atlántico en este estado propenso a los huracanes, plantea retos únicos, dice Leatherman, también conocido como "Dr. Beach" por su clasificación anual de las mejores playas del mundo.

"Por lo general, se construye sobre la arena", a diferencia de la piedra caliza de Miami, que se encuentra más adentro, pero sigue siendo baja como la mayoría de Florida, dice Leatherman.

La legislación aprobada en 1982 obliga a los constructores a excavar y construir zapatas bajo los cimientos del edificio, pero el bloque de la torre que se derrumbó se terminó de construir en 1981.

Leatherman también cuestionó que los contratistas instalaran suficientes barras de refuerzo para sostener el edificio de hormigón, así como la calidad de la arena necesaria para fabricar el hormigón.

Los medios de comunicación estadounidenses informaron de que se planteó la preocupación por el estado del edificio antes de la catástrofe. 

Una evaluación realizada por un ingeniero en 2018 encontró "daños estructurales importantes" en el complejo, que se extendían a la losa de hormigón bajo la cubierta de la piscina y a las vigas y columnas de hormigón del aparcamiento.


Impulsado por el cambio climático, los edificios en todo el sur de Florida podrían ver cada vez más inundaciones a medida que el aumento del nivel del mar empuja el agua subterránea más alto, pero Leatherman dijo que no será agua salada corrosiva, al menos no al principio.

"Esa agua debería seguir siendo agua dulce, pero si entra agua salada, entonces el agua salada puede penetrar y empezar a oxidar esa barra de refuerzo, y eso no es realmente bueno", dijo.

No obstante, el problema se ha agravado lo suficiente como para que sea habitual ver a los miamenses navegando por las avenidas inundadas durante la temporada de lluvias de verano. 

En febrero, el gobierno del condado de Miami-Dade anunció que gastaría miles de millones de dólares para luchar contra el aumento del nivel del mar, y el año pasado, el gobierno de EE.UU. hizo que los camiones arrojaran arena en Miami Beach para detener la erosión que, según Leatherman, se había acelerado debido al cambio climático.

Pero no hay mucho que se pueda hacer, y predice que las propiedades caras de los rascacielos podrían pronto tener que acostumbrarse a que sus pisos inferiores se inunden, mientras que otras partes de Miami podrían terminar siendo abandonadas por completo.

"No sé si vamos a ser pronto la nueva Venecia, pero espero que no seamos la Atlántida", afirma.

REDACCIÓN NTN24 / INFORMACIÓN AFP

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